The Apple Watch: A useful gadget or just a fashion show-off?

Ten days ago I got the black stainless steel Apple Watch:

watch01

As a guy who loves technology, especially computers, phones and other gadgets, I’ve “always” wanted a smartwatch. But I didn’t buy any because I felt it still was a young technology, and as far as the reviews I have read the smartwatches (mostly Android) wasn’t very impressive or useful. And as everything else in tech: wait and a better unit will arrive. With a lower price tag.

About a year ago I bought the Apple iPhone 6 Plus (read about it here). The pro and cons in my blogpost from then are still the same, and I’m still satisfied (and bored!) with the 6 Plus. No plans to buy a new smartphone yet (an iPhone 7 or a Microsoft Surface Phone might change that).

It felt of course obvious to choose the Apple Watch after I decided to give in.

Oozing quality

From picking up the big, heavy white box containing the Apple Watch, to opening it, to strapping the watch to my wrist, to turning it on and pairing it with my iPhone. Charging it. Not least looking at it and touching it. All this is oozing quality. No doubts, no bad experiences, no squirks, no loose parts. Just quality all over. If you ever wonder about the success Apple has had/have with their products, just pick up any Apple device and feel the quality.

Is it useful?

I’ve read some reviews of the Apple Watch stating something like “it is nice, but after a week it ended up in the drawer”. “I’m not sure about the usefulness of this gadget”. “Too expensive, too few functions”. And so on. Do I agree with these statements? No!

When pairing the Apple Watch with the iPhone the first time, all the apps on the phone who has a Watch-version was automatically installed on the watch. Nice! Then working my way through the setup, fiddling with different apps, I felt really satisfied with the user experience. After understanding that a drag down from the top opens notifications, a drag up from the bottom open ups the glances, a tap on the crown opens the app overview and a tap on the other button opens my favorite contacts, then it is all set. Just start using the pretty thing!

watchface

Use it as a watch

Use it for what? Well, you could use it as a watch. But the watch in this watch is more than a watch (I should trademark that sentence!). You can change the watch face by firmly pressing on it. In addition to show the time and date, it can show you complications:

complications

“But I don’t want any complications” you might say. These ones you will like: Stocks, weather, sunrise/-set, Outlook mail, activities, battery status, calendar and so on. All these (not at the same time, but up to four of them) at a glance on your watch. Useful!

Some users have complained that the screen doesn’t always turn on when they move their hand to check the time, they have to tap on the screen to activate it. I still haven’t seen this problem yet. And I think it looks cool when the screen is completely black when inactive. As long as it turns on again, that is. The problem might have been related to earlier versions of the WatchOS, my watch is on version 2.1.

Then there is all the rest

Use it for health and fitness: Plan and perform your training. It will show your steps, meters walked/run, and a lot more. An overview of your activities plus nice, useful and configurable notifications. Sitting too much? Stand up! Go for a walk/run/whatever? Start and stop tracking, get useful info as you go.

WatchApps

Use it for calls and messaging: Just ask Siri to call or send a message to someone. And receive calls/messages and reply to them in an easy way.

Use it as a notification center: Get info about emails, appointments, social media activites and more as gentle notifications with or without sound or vibration. You can even answer messages and emails from the notifications. Either with voice, predefined messages or emojis.

Use it for navigation: Ask Siri for directions, follow the map and the instructions.

Use it for taking notes: Talk to e.g. Microsoft OneNote. It will take a note as you speak. And of course synchronize it via your iPhone to the Cloud and to all your gadgets with OneNote installed.

Use it as a remote control: For your Microsoft PowerPoint presentation, for your Apple TV, for the camera on your iPhone, for the music player. Practical.

Then there are all the other apps, those made by Apple plus all the third party apps. A lot of useful (and some not so useful) apps for news, traveling, banking, music, note taking, GTD, food, gaming, social media. A lot.

Conclusion

After just ten days my conclusion is clear: the Apple Watch is a very capable and useful smartwatch. It has made me pick up my iPhone less, it gives me necessary info discreet, it has contributed to get me motivated for an extra walk, it has made me answer the phone on my watch!

It is pretty:

Nothing negative?

Honestly, so far nothing negative. It has to be charged every night (even though you might stretch the battery to almost two days), but so do I. I like the size and looks of it, so a thinner Apple Watch wouldn’t make any difference for me. The day when Apple decides to not release OS-updates for this version of the watch, and the day the battery starts to drain too fast. Those days will come. But I do belive, taken the track record of Apple so far, that this first version of the Apple Watch will last for some years.

There are rumors that Apple might launch a new version of Apple Watch in March 2016. I don’t believe that will happen because the first version hasn’t reach all corners of the world yet (new countries got it one or two weeks ago). Another thing: the Apple Watch is expensive. Just ask those who bought the gold-version. I don’t think Apple would come up with a new watch already – that would make both us with the “standard” versions of the watch but also those who lately bought the most expensive versions pretty upset.

gold.png

Talking about the price. Of course one could complain. It is an expensive gadget. But considering the high quality materials, the high quality build,  the high quality content (apps) I think it is worth it. And yes, it is fashionable too, and you can buy high quality straps in different colors and making. Or the Edition version.

Or you could just buy an Windows 10 mobile phone and get glance screen functionality and live tiles. Then you probably don’t need a smartwatch!😉

One more thing…

Security. Privacy. If you jump on the smartwatch-wagon you can also wave goodbye to your privacy. That is, if you choose to use the Apple Watch just as a watch and in offline mode, you’re good. But if you use it as it is supposed to be used, you will be tracked, tracked and tracked. I am very aware of the security risks with all gadgets combined with the Internet. We all do have something to hide, even if we don’t.

So you have to make a decision: participate in the “data stream” or stay (for the most part) offline. Of course there is a middle way: Use all possible security enhancements on your devices (encryption, lock codes, passwords, VPN and so on). I do. But with this watch I feel I have taken a step out on the thin, privacy ice. To comfort myself I just remind me that iOS and WatchOS are more secure than Android, the Apple App Stores are more secure than other app stores and so on.

ApplePrivacy

According to Apple they use encryption on the Apple Watch too. Encryption is used with Apple Pay, iMessage and FaceTime, Health and Fitness, and more. This makes me feel more secure.

Even if you don’t use any smartwatch or any apps on your phone, you will still be “tracked down” via cell towers or IMSI catchers. This is just how it is. At the end it is up to you – use your gadgets in a secure and strict manner, or let go and use them as most people do.

Just for the record (see my older blog posts and you’ll understand this statement) : I haven’t turned completely Apple “soft” or turned my back to Microsoft. I am just waiting and waiting for the Windows 10 platform to get mature and for Microsoft (or any other quality provider) to come up with a high-end quality smartphone and even a smartwatch (yes, I know the Microsoft Band exists).

All pictures from http://www.apple.com/watch

 

3 months with the iPhone 6 Plus

In my previous blog post I described the “logics” behind choosing the iPhone 6 Plus. Now, after more than 3 months using the iPhone 6 Plus the big question is: Was it worth it?

To answer the question I will list some pros and cons with the iPhone 6 Plus and then conclude:

Pros

  • Premium build quality
  • Big, but not too big
  • Good camera
  • Good battery
  • Excellent screen (resolution, color, brightness)
  • Good speaker
  • Good call quality
  • Fluid OS
  • Extreme app availability
  • Frequent OS updates

Cons

  • Expensive compared to other high-end smartphones
  • Too delicate and slippery device – protection a must
  • Boring and static start screens
  • Boring and static icons
  • No glance screen
  • Too many apps available
  • No dedicated camera button

iPhone 6 Plus Gold (picture from http://www.apple.com)

Comments to the pros and cons

If you read my previous blog post you already know that I have a Nokia Lumia 1020 with Windows Phone 8.1. And that I for different reasons chose to “upgrade” to an iPhone. Thats why some of the pros and cons are directly related to my experience with the Windows Phone operating system.

Live Tiles?

In regard to boring and static start screens and boring and static icons (above):
What I miss most from the Windows Phone, without doubt, are the Live Tiles. They’re just genius: Almost every icon on your start screen can be resized and moved. Furthermore, and most important, most of them display live info (received emails, calendar info, missed calls, Twitter updates and much, much more). This is essential information that you get without interacting with your phone, and is extremely useful. For more about Live Tiles, see this info from Microsoft.

What I miss almost equally: The Glance Screen. With it, the lock screen on my Windows Phone always shows the time, day and date, missed calls, unread messages. This without much effect on the battery. And without picking up or touching the phone. You can change the Glance Screen settings so it only shows info in intervals, when you move your hand over the phone or when you double tap the screen. In addition to this you can have weather info for your location displayed when moving your hand over the phone (when the screen is locked). Also workout info if you are using the Microsoft Health app. All this is valuable information in a glance.

tiles

Live Tiles on a Windows Phone (picture from http://www.windowsphone.com)

 

Watch?

Come to think of it, the Live Tiles and Glance Screen on a Windows Phone are so useful that you do not need a (smart)watch. But if you have an iPhone, you might need the Apple Watch so you can get (amongst other things) useful information without picking up or touching the iPhone.

Too many apps?

No, I’m not crazy. But the overwhelming amount of apps in the Apple App Store makes you install apps you don’t need (your choice of course), but more important: I have a hard time finding apps I need in the flood of apps. And Apple doesn’t make it easier when they only lists some of the (most popular) apps. You have to dig deep and search hard to find other, interesting apps. Yes, this is a luxury problem, I know.

Camera

I miss a dedicated camera button. On my Lumia 1020 I just have to push and hold the camera button to wake the camera when the phone is locked. But it’s when taking photos the button is really useful and intuitive: Push it halfway down for focus, all the way down to take the picture. It makes me feel more in control when taking pictures, and it gives me more of a “take a picture”-moment than with the iPhone. And so far I must say the picture quality is slightly better on pictures taken with the Lumia 1020 than with the iPhone 6 Plus.

But, and this is important, the camera on the iPhone 6 Plus is blazingly fast! So you will get the action photos there and then, long before you have shot the first picture with the Lumia 1020 (which is, as you understand, extremely slow both in startup and in picture-to-picture). Then again, the Lumia 1020 shoots 41 megapixels against 8 megapixels on the 6 Plus, and the Lumia can save in the .DNG-format (for finetuning the pictures in eg. Adobe Lightroom).

Conclusion

OK, I’ll admit it: I miss using my Lumia 1020. Sometimes. But the iPhone 6 Plus, as “boring” as it is, will stay as my main device due to the big screen and the app availability.

The iPhone 6 Plus is of course a great smartphone, and who knows what changes iOS 9 will bring? But when the time comes to change smartphone, a Microsoft flagship will be considered.

Long-time Windows Phone fan goes iPhone (what?!)

I did it. I dragged my body (and my wallet) to the closest Apple outlet and bought an iPhone 6 Plus. For those who knows me, and those who follow this blog, this is breaking and shocking news.

Oh!

Oh!

Why did I do it? Here we go:

  • My Lumia 1020 is more than 16 months “old”, and are pushing the limits.
  • To get the latest OS updates relatively fresh one must install the WP Developer Preview, and even then there is a lot of waiting.
  • Even though a lot of new apps have found their way to the Windows Phone Store, there is a lot of blank spots there:
    • All Google apps (BTW: Shame on you Google!)
    • Dropbox (coming, I know. But when?) (released 22. January 2015, see comment below)
    • Twitter (it exists, but not updated since July 2014) (updated 20. January 2015, see comment below)
    • Instagram (it exists in beta, but not updated since March 2014)
    • Vine (it exists, but not updated since December 2013)
    • LinkedIn (it exists, but not updated since December 2013)
    • Yammer (it exists, but not updated since July 2014 – shame on you Microsoft (!) )
    • The Office-apps (Word, Excel, PowerPoint) are better on iOS – shame on you Microsoft (!)
    • YouTube (still shame on you Google!)
    • Official Facebook app (I don’t really care – but the lack of it is not good)
    • And so on…
  • I wanted a relatively safe OS-environment, so Android (while Note 4 was extremely high on my most wanted list) was out of the picture.
  • I wanted to be sure to get the absolutely latest OS updates at once they’re released (Android out of the picture again – together with Windows Phone).
  • I wanted a big, well built and well designed smartphone with a high quality screen (no phone out of the picture – but you get the picture!).
  • “The camera – have you forgotten the camera?” I hear my Nokia friends scream. Well, nothing still beats the camera on my Lumia 1020 – but it is getting close. Very close. And while the 1020 picture quality is extremely good, it has happened pretty often that just “that picture” was taken 4 seconds to late. Yes, the 1020 camera is slow. Very slow. And yes, the camera on the iPhone 6 Plus is fast. Very fast! And the picture quality is good. Also in low light (but Lumia 1020 Xenon flash – I still love you!).
  • Startups. What? Well yes, I really want to be one of the first to try all the great new apps from startups all around the world (like Ensafer Messenger), and those apps are almost non-existent on Windows Phone, and they are almost allways released first on iOS.

You get the picture. A lot of waiting for apps and OS updates. And a lot of frustration. I’ve been realtively calm about all these apps, I’ve used web-versions of some of them with pretty good results. But not excellent results of course. And I have not mentioned all the niche apps (local banks, airlines, coffee-shops and so on).

So here I am, installing all the great apps on my brand new and shiny iPhone 6 Plus. I have to say: Impressive so far!

On the corner of my desk lies my lovely, good old Nokia Lumia 1020:

Well equipped Lumia 1020

Well equipped Lumia 1020

With the Glance Screen showing me the time, a little hand-over-gesture and it shows me the weather. And if I pick it up and lay it down on the wireless charger, it charges! And a little NFC-touch and it plays music load and clear on my Nokia MD-12 NFC speaker. So no, I will not stop using my Nokia Lumia 1020 – I’ll check for OS and app updates now and then – and I will shoot some great shots with it.

I really do believe Microsoft will get back in the business with Windows 10, and they will release great smartphones. But we’re probably talking about autumn 2015. The big question is: Will the apps be there too?

Maybe I’ll do a blog post comparing these two great smartphones. Maybe!

Updated 22. January 2015:

Yesterday was the big Windows 10 day with a lot of news from Microsoft. For a complete summary take a look here. The good news for existing Windows Phone 8.1 users is that their phone will get the update to Windows 10. Good!

Interestingly enough, Twitter finally updated their app for Windows Phone two days ago. As mentioned above, it’s been 6 months since the last update from them. And today, Dropbox finally released an official app for Windows Phone. This is good news, as both Twitter and Dropbox are important players in the app universe.

How to set up VPN on Windows Phone 8.1

Introduction

Hopefully most Internet surfers are aware of how insecure the Internet is. Almost every day we can read news about new security breaches. To keep yourself more secure online, you should use VPN when connecting to the Internet. Other important security options are to use encryption to encrypt your data before you upload and share it. More about encryption in another blog post.

First of all: What is VPN? Here is the definition from Wikipedia:

A virtual private network (VPN) extends a private network across a public network, such as the Internet. It enables a computer or Wi-Fi-enabled device to send and receive data across shared or public networks as if it were directly connected to the private network, while benefiting from the functionality, security and management policies of the private network.

A VPN connection across the Internet is similar to a wide area network (WAN) link between websites. From a user perspective, the extended network resources are accessed in the same way as resources available within the private network.

Next question: why use VPN? Here is an interesting article from Lifehacker. It is a couple of years old, but still relevant. Here an excerpt:

The most important thing you need to know about a VPN: It secures your computer’s internet connection to guarantee that all of the data you’re sending and receiving is encrypted and secured from prying eyes.

Illustration borrowed from Private Internet Access

Illustration borrowed from Private Internet Access

 VPN on a smartphone

So why should you use VPN on a smartphone? Well, for the same reason you use (or should use) VPN on a computer: Security. If you connect your smartphone to the Internet on a public Wi-Fi like at a coffee shop, you should use VPN. Most public Wi-Fi’s are far from secure.

VPN on Windows Phone 8.1

Microsoft finally added the possibility to use VPN on a Windows Phone with the 8.1 update. But until recently, it hasn’t been easy (almost impossible?) to get VPN to work with other VPN-systems than workplace related solutions and some VPN apps (as described here over at Microsoft Lumia Conversations). So out of reach for most Windows Phone users. Until now!

Some weeks ago I tried to set up VPN access on my Nokia Lumia 1020 (WP 8.1 DP) via the popular VPN provider Private Internet Access (note: I’m not affiliated with them, and have no connection to them besides using their solution). Windows Phone is not listed there under the setup guides, and in the PIA forum there are questions (but no answers as far as I can see) on how to get it to work. And I was not able to get it to work. Then, some days ago, I tried again, and it worked! I don’t know why, probably either Microsoft or PIA has done some changes somewhere.

Well, here is how I did it:

Setup without any app

First of all, to use Private Internet Access (PIA) as your provider, you have to register and buy VPN access from them. The lowest price is $3.33/month. I have not tried other providers, there might be other solutions that works on Windows Phone (leave a note in the comments below if you know of any). I selected PIA.

When you have registered, you will get a username and a password. They are used to get access to your account on PIA’s homepage, bu you also need them to use VPN on your smartphone.

On your Windows Phone

Go to Settings (drop down menu, tap All Settings), tap on VPN:

Settings - VPN

Settings – VPN

Tap the + sign to add a VPN profile:

Settings VPN

Tap the + at the bottom

Fill in the different fields like this (see below):

Add profile – see field description below

Server name or IP address: xxxx.private.internetaccess.com (where xxxx is the country you want to use, like Germany or Sweden. See PIA’s homepage for which countries that are available; they have servers in 11 different countries).

Type: L2TP with IPSec

Connect using: username+password+preshared key

Username: Your username at PIA

Password: The password connected to your username at PIA

Preshared Key: This is a key generated at PIA. Visit their homepage, click Client Support. Log in with your PIA username and password. Then you will see something like this:

Key

The important thing is that your Preshared Key is the characters from the Password: field (see screenshot above, do not use your PIA password in the Preshared Key field).

Connect automatically: I have turned this off, so I can decide when I want to use VPN or not.

Send all traffic: I have turned it On.

Profile Name: Private Internet Access

Now, just tap save.

How to connect via VPN

Make sure you’re connected to Internet via a WiFi network on your Windows Phone. Then turn VPN on, and voila!

VPN on

VPN on!

So when the keylock is show in the corner of the WiFi-symbol, then your Windows Phone is connected to Internet via VPN. To check if this really is the case, you can visit WhatIsMyIPAddress from your smartphone browser. It will show an IP-address from the country you chosed in the setup (see above).

I hope this blog post will help you getting online via VPN on your Windows Phone. Feel free to leave a comment. Stay secure!

Video: Pair your WP 8.1 with a Nokia MD-12 NFC speaker

@Connects tweeted this on September the 11th:

Just for the fun of it I wanted to enter the competition. But to challenge myself a bit, I decided to make the video entirely on my Nokia Lumia 1020. That wasn’t to hard, just had to grab some screen shots (+ a photo of the phone and the speaker) and put them together in Movie Maker 8.1 on the phone.

After a few minutes I was ready to upload the finished product to YouTube:


I didn’t think it should be so easy to do this, so I might try again and make more (and better!) videos on my Lumia. The combination of tools/apps, all on the phone, made it both fun and easy to to.

Note! As you can see in the video, it is very easy to pair a Windows Phone 8.1 (in this case, my over 1 year old Nokia Lumia 1020) with a NFC speaker. Just tap and play. Another cool thing is the Device Hub, from where you can pin devices (in this case: a Nokia MD-12) to your Windows Phone 8.1 start screen. That is pretty neat as you get information about the battery status of the speaker, and tapping the icon you’ll see what apps are able to use the connected unit. In this case, MixRadio and Spotify.
As a side note for my Apple-friends: Let us hope Apple wakes up and opens its NFC-solution on the iPhone 6 and iPhone 6 Plus to external devices as speakers.

I’ve been watching the hashtag #ConnectsChallenge, it is nice to see how creative and good some of the participants are. Good luck to them and me🙂

Kick your Symbian device alive!

It is a race between the three big smartphone OSes (iOS, Android and Windows Phone) to have the latest and best functionality. Some of us has chosen to hang on to that race by either updating current phones to the latest version of the OS, or purchasing the latest phone models (that seems to pop up every 3 months).

Others are nostalgic and tries to make their old device live for some longer.

Others again are nerds doing both. I for one still have my good old Nokia N8 and my precious Nokia 808 PureView in addition to my Nokia Lumia 1020.

But what do we do when old OSes die?

Nokia killed Symbian and the Nokia App Store for Symbian

There once was an operating system that was even bigger than Android and iOS; namely Symbian. It powered all smartphones from Nokia, lately the famous camera phone Nokia 808 PureView. Nokia and Stephen Elop said when launching the first Nokia/Microsoft partnership back in February 2011 that they would support Symbian devices until 2016.

But as you might know, Nokia officially ended their support for Symbian and Nokia Store for Symbian as of January 1st 2014. This means that there is no working, official Nokia App Store for devices like the 808, the Nokia C7, E7, N8 and so on.

Nokia 808 PureView

Nokia 808 PureView

New App Store for Symbian!

Fortunately there are some enthusiasts out there, still supporting old OSes like Symbian. One of the biggest enthusiast are Steve Litchfield; he has almost done more for Nokia and Symbian than anyone else by testing devices, blogging, making podcasts and so on over the years.

One of his latest projects are a new App Store for Symbian, where he has worked together with schumi1331 (amongst others) to produce the new App Store for Symbian, the App List:

AppList Menu

AppList Menu

AppList w/AAS news

AppList w/AAS news

 

How to get App List on your Symbian device

All you have to do is to visit this site from the browser on your device, then select download to install the app. The App List works very well, it is fast and it has lots of apps. You’ll even get updates to your existing apps!

For more information on App List and how to use it, you should visit AllAboutSymbian, managed by Steve.

Why should you install App List?

To keep on using your Symbian device installing App List is the only way to get updated apps for your Symbian device. And as you know, there are frequent changes in how apps work, especially third party apps for Twitter, Facebook, Foursqare and so on. So if you want such apps to still work on your device, install App List and update those apps.

Why is this blog post in English?

Previously I was blogging in Norwegian only. As my blog has had frequent visits over the years from other countries than Norway, I’ve decided to write some blog posts in English from now on.

Nokia Lumia 1020 – inntrykk og tips

Redigert 13.01.2014:
Kameratest (ekstern) etter Black-oppdateringen

De som kjenner meg og/eller min blogg, vet at jeg gjennom tidene har eid flere Nokia-telefoner. Det har etterhvert blitt noen blogginnlegg om dem, fra E71, via N8 til 808 PureView. Da er neppe overraskelsen stor når jeg nå legger ut et blogginnlegg om min nye Nokia Lumia 1020. For ja, etter en tenkepause tidligere i høst så falt valget mitt på den!

Fås i hvit, gul og sort

Fås i hvit, gul og sort

Hvorfor?

Godt spørsmål! Jeg har naturligvis fortsatt min Nokia 808 PureView, den nærmer seg 1 1/2 år og kan selvfølgelig brukes videre. Men ganske så nylig kom nyheten fra Nokia om at de låser døra og kaster nøklene til Nokia Store for Symbian. De lovte støtte til 2016, men stopper nå fra 1/1-2014. Årsakene er flere, men jeg vil tro at de ikke lengre har Symbian-ekspertisen innomhus (mange ble oppsagte sist sommer) og i tillegg er Microsoft’s oppkjøp av mobildivisjonen til Nokia en viktig årsak. Med andre ord: Farvel Symbian, takk for innsatsen!

Så hva gjør jeg? Kunne jo “feiget ut” og gått for det de fleste gjør, nemlig en iPhone eller en eller annen Android-basert smarttelefon. Men nei, jeg vil ha noe mer spesielt og noe som i mitt syn er bedre. Her er hovedårsakene til at jeg valgte Lumia 1020:

  • God byggekvalitet
    • Polykarbonat med gjennomgående farge
    • Bygget i ett stykke, ingen løse deler
    • Aluminiumsknapper
  • Godt kamera
    • Zeiss 6 lags glasslinse
    • 1/1.5″ 41 megapikslers BSI sensor
    • Ekte mekanisk, 3-aksers optisk bildestabilisering
    • Xenon blits for stillbilder og LED-lys for video
  • God skjerm
    • 4.5″ AMOLED
    • Corning Gorilla Glass 3 (sterkeste glasset på markedet for øyeblikket)
    • 1280 x 768 (332 ppi)
    • ClearBlack (to lags polariserte glass; reduserer gjenskinn i sollys og øker fargekontrast)
    • PureMotion HD+ oppfriskningsfrekvens på 60Hz
    • Super Sensitive Touch gjør at man kan touche og bruke skjermen med hansker på
  • Moderne operativsystem
    • Windows Phone 8 er et av de yngste operativsytemene for mobiltelefoner, og er stadig under utvikling med jevnlige oppdateringer
    • Tett knyttet mot Microsofts andre produkter (SkyDrive, Office med mer)
    • Original startskjerm bygget opp rundt fliser, kan gjøres masse tilpasninger
  • Anerkjent merke (både telefon og OS)
    • Nokia var kongen av mobiltelefoner og har alltid satset på byggekvalitet og design
    • Microsoft er stor, de blir her en stund til
    • Begge har et gigantisk forhandlernett verden rundt

Hva sier “ekspertene”?

Jeg har vane tro lest tester av det som finnes av smarttelefonmodeller på markedet, det er ikke få. Tester av ymse kvalitet og “farge”. Av og til vil man le, andre ganger er man nesten på gråten – både med tanke på testenes kvalitet og (mangel på) fakta. Nok om det. “Ekspertene” er delt i to; de som mener at Nokia Lumia-serien er et friskt, nytenkende pust, til de som dømmer den rett ned. Da er det bedre å bokstavelig talt ta saken i egne hender: Gå rundt i butikkene, ta på mobilene, prøve dem, sjekke så grundig som man kan. I tillegg til nevnte testlesing. Vi er i grunnen alle “eksperter”, vi vet hva vi selv vil ha. Til slutt.

Til poenget!

Jeg har nå hatt min Lumia 1020 i ca. 1 måned. Jeg valgte den sorte, matte modellen da min 808 PureView er hvit og fordi jeg ikke helt har klart å fordøye den gule fargen på Lumia. Litt mye leketøyaktig. Men for all del, smak og behag:

Nokia-Lumia-1020-side

Lumia 1020 er en lekker sak som er god å holde, bak har den en liten kamerahump (litt vanskelig å gjemme 6 lag med glass, OIS, Xenon blits, LED-lys og 41MP) som gir en god balanse pluss at humpen forhindrer at man nevler på kameraglasset. Det siste er faktisk en stor fordel!

På venstre side er det ingen ting, på høyre side er det som vanlig volum opp/ned, låseknapp og nederst dedikert kameraknapp. Sistnevnte er meget nyttig, forbauser meg at det fortsatt finnes mobiler uten det. På toppen finner vi SIM-kort luke, 3,5″ jack og en mikrofon. I bunnen er det USB-mini ladeinngang/dataoverføring, høyttaler og nok en mikrofon. Fronten er naturligvis glass; lekkert glass som er svakt buet mot kanten. Det gir et stilig design!

Skjermstørrelse

Et par ord om skjermstørrelse: Her sliter de “lærde” med seg selv, i det ene øyeblikket er 3.5″ stor nok i massevis, tommelen på en liten hånd må jo for all del nå alle kriker og kroker på skjermen. I det andre øyeblikket vil de ha 6″ skjermer; alt er jo så stort og fint der, godt for halvgamle øyne. Glem tomlene. Jeg skal faktisk innrømme at jeg luktet litt på Samsung Note 3, jeg holdt den i hånden og veide for/mot. Den er lekker, skjermen er rå, app’er i bøtter og spann. Men. Den er stor. På avstand ser det ut som man holder en brødfjøl til øret, når man kommer nærmere ser man at nei, det var bare en flatskjerm-TV.

Spøk til side: Jeg liker 4,5″. Stort nok å lese på, smått nok til å smyge seg inn i de fleste lommer.

Fliser

Vi har alle våre favroittapp’er og våre måter å bruke en smarttelefon på. Her synes jeg Windows Phone har valgt en smart løsning med fliser (tiles) på startskjermen. De finnes i tre størrelser: Liten, medium og stor. Den lille er en fjerdedel av medium, og medium er halvparten av en stor:

Nokia-Lumia-1020-tiles

Fliser i tre størrelser

Her ser vi for eksempel flisen “Photos” (“Bilder”) som er stor, “Here Maps” som er medium og Internet Explorer som er liten. Mange app’er kan bruke alle tre størrelsene; man bare holder inne på en flis, velger den lille pilen i hjørnet og endrer størrelse på flisen. Man kan også ta tak og dra flisene dit man vil, man kan altså bygge en helt individuell startskjerm.

Hvilken informasjon som vises på flisen er avhengig av størrelsen, de fleste små fliser vil som regel bare vise et tall (for eksempel epostflisen viser antall uleste eposter). De fleste flisene er Live Tiles, de vil altså vise oppdatert informasjon (hvis man har tillatt det). Eksempler på slike er epost, kalender, samtaler, meldinger, Personer og Meg. Man kan naturligvis fjerne fliser fra startskjermen ved å trykke og holde inne på flisen, deretter velge pin-symbolet. Vil du ha de tilbake, drar du bare startskjermen mot venstre og får oversikt over alle installerte app’er, trykk deretter og hold inne på app’en du vil ha tilbake på startskjermen, velg “fest til start”. Enkelt og greit.

Personer- og Meg-hub’ene

Personer-flisen viser en rullerende oversikt over dine kontakter, du kan selv velge om du vil utelate noen (f.eks. de fra Facebook). Trykk på den og du kommer inn i Personer-hub’en hvor dine kontakters aktivitet vises, som f.eks. tweeter, innlegg, bilder. Meg-hub’en viser tilsvarende for din egen aktivitet. Begge disse flisene kan kjøres i stor størrelse på startskjermen. Mye informasjon lett tilgjengelig!

Notifikasjoner

Microsoft har fått mye kritikk for at det ikke et finnes notifikasjonssenter i Windows Phone, slik man kjenner fra Android og iPhone. Jeg hadde nær sagt “Hallo!”, har du hørt om Live tiles? Det er nemlig måten notifikasjoner vises i Windows Phone. Har du fått en epost, se på epostflisen.

outlookHar du mottatt en tweet, se på Twitter-flisen. En hendelse i kalenderen, se på kalenderflisen. I tillegg tilbyr enkelte app’er såkalte toast-meldinger, det vil si at hvis du får en melding i f.eks. Facebook, så kommer det ned en notifikasjon fra toppen av skjermen. Det samme gjelder for meldinger (epost). Men flere synes at dette ikke er nok og etterspør bedre varsling. Det får vi trolig i Windows Phone 8.1 som kommer til våren, hvor et notifikasjonssenter kan dras ned fra toppen av skjermen.

Innstillinger

Hvor er innstillinger? Hvorfor må det være så tungvint å slå av/på for eksempel trådløst nett, mobilt nett, stille modus? Svaret fra Microsoft er at det kommer en egen innstillingsmeny i Windows Phone 8.1 som man drar opp fra bunnen (høres kjent ut!).

Mitt svar er todelt: Dra startsiden til venstre, trykk inne og hold på “Innstillinger”, velg “fest til start”. OK, så da har vi “Innstillinger” på startskjermen, og sparer ett trykk. Men det er ikke nok. Gå til “Store”, søk etter app’en “Insider” og installer den så fort som mulig!

shortcutsWP“Insider” har et vell av funksjoner, med blant annet en meget god oversikt over batteriforbruk. Det første du gjør i app’en er å velge “Settings” (tannhjulet øverst til venstre), deretter drar du skjermbildet til venstre slik at du ser “Live tile”. Der velger du hvordan batteriikonet skal se ut, til slutt velger du “Pin to Start” nederst. Du har nå en kjekk batteriindikator på startsiden.

Men så kommer vi til godbitene her: Når du starter “Insider” vil du se ikonene for “telefon av/på”, “Lydløs”, “Trådløst nett”, “Mobilt nett” med mer til venstre. Trykk og hold inne på hver enkelt av dem som du ønsker, velg så “pin to start”. Jeg har pin’et trådløst og mobilt nett (i tillegg til batteriindikatoren) til min startside. Disse har jeg plassert på rekke og rad øverst på startsiden med den minste flisstørrelsen:

settings

Øverste flisrad på min Lumia

Her ser du at jeg har telefonapp’en helt til venstre. Ett trykk på den og jeg er inne i telefonloggen med tilgang på telefonboken, ringetastaturet og søk. Den neste appen er mobilt nett, denne “lyser” ikke da jeg har slått av mobil data. Ett trykk på den og jeg kan velge å sette telefondata på/av, og velge mellom 2G, 3G eller 4G. Den neste er trådløst nett, den “lyser” og viser at trådløst nett er på. Ett trykk på den og jeg kan slå trådløst nett av/på og også velge mellom tilgjengelige nett. Til slutt ser vi batteriindikatoren; ett trykk på den og jeg får opp batteristatistikk.

Kort sagt: Innstillinger på ett brett, ett trykk unna.

Lite app’er?

Tja, det kommer jo an på hvordan man ser på det. Apple’s App Store har nylig passert 1 million app’er. Litt å velge i. Windows Phone Store passerte nettopp 100.000 200.000 app’er. Litt mindre å velge i. Men av 1 million eller 200.000 app’er så bruker man kanskje ikke flere enn la oss si 10 til daglig, 20-30 noe mer spredt i tid? Dermed er det utvalget av app’er i form av titler som er interessant. Kjente titler som:

Facebook, Twitter, Instagram, LinkedIn, WordPress, Vine, Vimeo, Evernote, Foursquare, LastPass, Office, Skype, SkyDrive, Shazam, Yammer, TeamViewer, Zinio, GoToMeeting og 500px. For å nevne noen. Alle disse er offisielle app’er for Windows Phone, bortsett fra Facebook-app’en som er laget av Microsoft.

Men det savnes fortsatt noen: Dropbox (Box og SkyDrive finnes som alternativer), spesifikke banker (noen finnes, andre ikke), pluss andre spesielle app’er som sikkert brukere av Android og iPhone vil savne. Trolig kommer de etterhvert som Windows Phone vokser.

appstore

Et utsnitt fra Windows Phone Store.

App’er fra Nokia

Så finnes det kjekke app’er fra Nokia, flere tilpasset Lumia-serien med tanke på kameraet:

  • Nokia Camera (dette har blitt hovedapp’en for kameraet)
  • Nokia Cinemagraph (lag animasjon i en del av bildet)
  • Nokia Creative Studios (bilderedigering, collage med mer, del direkte på Facebook, Twitter)
  • Nokia Refocus (ta bilde, velg deretter hvor fokuset skal være, del på nettet, la de som ser bildet endre fokus)
  • Nokia Glam Me (oh yes, fiff opp dine selfies!)
  • Nokia Video Trimmer (rediger lengden på videoer)
  • Nokia Video Upload (dele videoer på nettet)
  • Nokia PhotoBeamer (del bilder med en hvilken som helst enhet med nettleser)
  • Nokia Spill av på (viser dine bilder via DLNA)

Andre kjekke app’er fra Nokia er naturligvis de anerkjente app’ene fra Here (tidligere Ovi Maps og Nokia Maps) som dreier seg om navigering og kart:

  • Here Drive+ (med mulighet for frakoblet (husk å lagre landets kart på mobilen først), stemmestyrt navigasjon for 95 land)
  • Here Maps (naviger til fots, har LiveSight som viser med agumented reality POI (point of interest) gjennom kameraet, hold telefonen opp mot bygninger i gaten du er, og du får se på skjermen kaféer, hoteller og lignende, må prøves!)
  • Here Transit (buss, tog offentlig transport: Sammenligner ruter, avgangs- og ankomsttider, hvor langt du må gå mellom stoppesteder. Har ruter for 740 byer verden over, og vokser!)

Visste du forresten at Here-kartene finnes i 4 av 5 innebygde bilnavigasjonsløsninger i Nord-Amerika og Europa?

App’er fra Microsoft

Microsoft er naturligvis også på banen med kjente app’er som:

  • Office (les, rediger eller opprett Word-dokumenter og Excel regneark)
  • SkyDrive (lagre bilder, dokumenter og andre filer i nettskyen, synkroniseres med dine andre enheter)
  • OneNote (notatverktøy med mulighet for å legge til bilder og lydopptak i notatene, synkroniseres også via SkyDrive)
  • Skype (ja, Microsoft eier dem nå. Videosamtale og chat)
  • Bing Vær (god værapp med Live tile)
  • Bing Nyheter (nyheter med Live tile)
  • Bing Sport (nyheter med Live tile, velg dine favorittlag og få nyheter om dem)
  • Bing Økonomi (nyheter med Live tile, sett opp aksjer du følger, pin dem til startskjermen)
  • PDF Reader (PDF-leser, alternativ til Adobe Reader (som også finnes for Windows Phone)
  • Fresh Paint (male-app)
  • Yammer (sosiale medie-app for bedrifter)
  • Photosynth (panorama-app, ta panoramabilder i alle retninger)
  • Godkjenner (lager koder for 2-trinns autentikasjon, kan brukes med 2-trinns verifisering hos Google, Microsoft, Dropbox, LastPass, WordPress med flere)

Med mer, her har jeg tatt med de viktigste.

Som du sikkert skjønner, utvalget er brukbart og det vokser.

Kameraet

Noen vil mene at jeg først her kommer til poenget. Nemlig det helt utrolige kameraet som er i Lumia 1020. 41 megapiksler, ha, ha, ha! De som ikke har peiling på foto vil kanskje brife med det, de som har peiling på foto vil kanskje le av det, mens de som har peiling på Nokia’s PureView tilnærming til og bruk av megapiksler vil nikke anerkjennende. For hva i all verden er vitsen med 41 megapiksler? I en mobiltelefon? I dagens samfunn?

Nokia-Lumia-1020-camera

Et glimt av linsen og selve skjermen i kameraet

Nokia har beskrevet løsningen i et eget white paper (PDF), her noen utdrag som forklarer noe av teknologien bak PureView og de berømte 41 megapikslene. Les resten selv ved å klikke på linken over:

The second generation 41 megapixel sensor uses the
latest generation 1.1 micron back-side-illuminated (BSI)
pixels, providing excellent noise performance as well
as benchmark resolution. The sensor format is 1/1.5”
and it is up to five times larger than typical smartphone
sensors.
Resolution is the sum of several parts in the imaging
chain, starting from how we capture images, how much
hand-shake is involved, and ending with technical functions
including the camera optics, the image sensor, and
the algorithms. It´s not enough to just include a high
megapixel sensor – the lenses conveying the image to
the sensor have to be of equally high quality.
The 41MP sensor can capture 34MP and 38MP image
files at 16:9 and 4:3 aspect ratios respectively. In addi-
tion to the 38MP and 34MP full-resolution images, the
Lumia 1020 camera captures 5MP oversampled images
so that every pixel in the 5MP image has been created
using the data from up to seven pixels of the sensor.
The oversampling technology ensures that these 5MP
images are incredibly sharp, natural and low noise. The
best part is that the camera saves both the full resolution
and oversampled image simultaneously.

Dette er med andre ord avanserte greier! Men Nokia har gjort det kunststykket å pakke dette inn i den lekre Lumia 1020, hvor kombinasjonen av det råe kameraet og spesielt Nokia Camera-app’en gjør at det er meget enkelt å bruke. Men Nokia Camera har også innstillinger for de proffe: Du kan endre innstillinger for ISO, hvitbalanse, fokus, lukkertid med mer. Altså full kontroll over hva du måtte ønske.

nokiacameraapp

Dra fra høyre kant mot venstre, gir denne menyen med alle innstillinger

Man kan naturligvis kjøre kameraet på helauto, dermed er det bare å knipse i vei. Med den dedikerte kameraknappen på telefonen, eller ved å trykke på skjermen.

Det lagres to versjoner av bildet du tar: En i full oppløsning som blir liggende urørt på telefonen til du selv overfører den til din PC, og en versjon på ca. 5 megapiksler som du kan styre fritt med og dele hvor du måtte ønske. Bildet i full oppløsning kan du redigere på PC’en i f.eks. Adobe LightRoom/PhotoShop eller andre programmer. Siste nytt er at det kommer støtte for RAW filformat til Lumia 1020 (og Lumia 1520) rett over nyttår, du kan dermed lagre i RAW-format, noe fotoentusiaster vil rulle på ryggen av glede for. Det gir nemlig frie tøyler med tanke på editering av bilder.

Jeg anbefaler de som er interessert i å se hvor bra bilder som kan tas med Lumia 1020 å besøke Lumia 1020-gruppen på Flickr.

10.01.2014: Nokia Black er her!

Nokia og Microsoft ruller Nokia Black sammen med Windows Phone update 3 (GDR 3) i stor stil til Lumia 925 og Lumia 1020. Mange fikk oppdateringen i går, blant andre meg.

Det er mye nytt i Black/GDR 3:

  • Bedre kameraytelse (både foto og video)
  • Lumia 1020 har nå muligheten for å lagre bilder i RAW (DNG) format, gir uante redigeringsmuligheter
  • Mulighet for å låse skjermorientering (landskap/portrett)
  • Mulighet for å avslutte åpne app’er direkte i appvisning (hold inne tilbakeknappen, trykk deretter på krysset på aktuell app du vil lukke
  • Kjøremodus: Begrens innkommende anrop og tekstmeldinger. Du kan også legge til f.eks. et Bluetooth headsett i kjøremodus. Senere merker mobilen om du begynner å kjøre og kobler til headsettet automatisk
  • Nokia Øyekast (i Innstillinger – også kjent som Glance Screen): Velg nå mellom rød, grønn eller blå farge på nattmodus klokke. I tillegg får man se samme varslinger som på låseskjermen (innkommende meldinger, e-post, tapte anrop)
  • Mapper: Denne app’en finner du i Store. Gir deg muligheten til å samle flere app’er på en flis på startskjermen. Er spesielt nyttig for å samle f.eks. alle foto-app’ene, diverse innstillingsapp’er med mer
  • Med mer!

Her ser du de to første app-mappene jeg har laget. Til venstre ser du innholdet til foto-mappen, til høyre ser du begge mappene. Det er slik de blir seende ut på startskjermen (bakgrunnsfargen følger dine flis-innstillinger). Praktisk å samle ting på ett sted:

MapperMapper

Det er gjort flere skjulte endringer i oppdateringene, blant annet ytelsesforbedringer både på system og batteri. Les her om endringene fra Microsoft. Så anbefaler jeg som vanlig å ta en titt hos AllAboutWindowsPhone, de har naturligvis gått i dybden på oppdateringene.

Har du ikke fått oppdateringen, så kan du starte Innstillinger, trykke på Mobiloppdatering, deretter på “se etter oppdateringer”. Vær obs på at du må ha WiFi påslått, og at oppdateringen kan ta ca. 30 minutter. Det kan hende at oppdateringene ikke er rullet ut til akkurat din mobil da det er operatøravhengig. Sjekk med jevne mellomrom!

På min Lumia 1020 fikk jeg frigjort nesten 3 GB i forbindelse med oppdateringen, det er også positivt!

Husk å besøke Store etterpå, last ned/oppdater Nokia Camera, Nokia Story Teller Beta og Nokia Beamer. Nokia Story Teller Beta sorterer bildene dine interaktivt i en tidslinje. Du får også sett på et kart hvor bildene er tatt. Nokia Beamer lar deg vise dine bilder på en hvilken som helst enhet som er koblet til Internett.

Her er en video fra Nokia som viser de fleste nyhetene i Black:

Oppdatert 13.01.2014:
Kameratest (ekstern) etter Black-oppdateringen

Det tok ikke lang tid før AllAboutWindowsphone.com og mr. Steve Litchfield var klar med en test av Lumia 1020-kameraet etter at Black-oppdateringen ble rullet ut. Steve er en kjenner av Nokia-kameraer siden de begynte å dukke opp på mobiler for mange år siden. Han har fulgt utviklingen nøye og testet en mengde mobiler og spesielt deres kameraer. Han var faktisk noe skeptisk til Lumia 1020, og mente at den ikke var like bra som Nokia 808 PureView, men nå, etter de siste måneders rush av app’er, og ikke minst et par oppgraderinger (Amber og Black) fra Nokia, ja så har Steve blitt svært så fornøyd med Lumia 1020. Her et sitat fra artikkelen:

Over 24 hours, I tried every scenario I could think of and the 1020 with the new ‘Black’ oversampling algorithms and revised image processing came through with such flying colours that I just had to share the shots and comment here. Seriously, ‘perfection’ (for a phone-hosted camera) has now been achieved – if you have a 1020 then you never need to look for another smartphone if imaging is important to you – if you don’t have a Lumia 1020 then you’re missing out…

Les artikkelen og se bildene, det er ingen tvil om forbedringene fra Amber. Jeg har selv tatt noen bilder siden oppdateringen, og ser en klar forbedring. I lav belysningen er Lumia 1020 bare helt rå, i dagslys enda råere!

Til slutt

Jeg har mer å skrive om Nokia Lumia 1020, kommer til å fylle på i dette blogginnlegget etterhvert. Det er jo mye mer som kan sies om denne unike smarttelefonen!