The Apple Watch: A useful gadget or just a fashion show-off?

Ten days ago I got the black stainless steel Apple Watch:

watch01

As a guy who loves technology, especially computers, phones and other gadgets, I’ve “always” wanted a smartwatch. But I didn’t buy any because I felt it still was a young technology, and as far as the reviews I have read the smartwatches (mostly Android) wasn’t very impressive or useful. And as everything else in tech: wait and a better unit will arrive. With a lower price tag.

About a year ago I bought the Apple iPhone 6 Plus (read about it here). The pro and cons in my blogpost from then are still the same, and I’m still satisfied (and bored!) with the 6 Plus. No plans to buy a new smartphone yet (an iPhone 7 or a Microsoft Surface Phone might change that).

It felt of course obvious to choose the Apple Watch after I decided to give in.

Oozing quality

From picking up the big, heavy white box containing the Apple Watch, to opening it, to strapping the watch to my wrist, to turning it on and pairing it with my iPhone. Charging it. Not least looking at it and touching it. All this is oozing quality. No doubts, no bad experiences, no squirks, no loose parts. Just quality all over. If you ever wonder about the success Apple has had/have with their products, just pick up any Apple device and feel the quality.

Is it useful?

I’ve read some reviews of the Apple Watch stating something like “it is nice, but after a week it ended up in the drawer”. “I’m not sure about the usefulness of this gadget”. “Too expensive, too few functions”. And so on. Do I agree with these statements? No!

When pairing the Apple Watch with the iPhone the first time, all the apps on the phone who has a Watch-version was automatically installed on the watch. Nice! Then working my way through the setup, fiddling with different apps, I felt really satisfied with the user experience. After understanding that a drag down from the top opens notifications, a drag up from the bottom open ups the glances, a tap on the crown opens the app overview and a tap on the other button opens my favorite contacts, then it is all set. Just start using the pretty thing!

watchface

Use it as a watch

Use it for what? Well, you could use it as a watch. But the watch in this watch is more than a watch (I should trademark that sentence!). You can change the watch face by firmly pressing on it. In addition to show the time and date, it can show you complications:

complications

“But I don’t want any complications” you might say. These ones you will like: Stocks, weather, sunrise/-set, Outlook mail, activities, battery status, calendar and so on. All these (not at the same time, but up to four of them) at a glance on your watch. Useful!

Some users have complained that the screen doesn’t always turn on when they move their hand to check the time, they have to tap on the screen to activate it. I still haven’t seen this problem yet. And I think it looks cool when the screen is completely black when inactive. As long as it turns on again, that is. The problem might have been related to earlier versions of the WatchOS, my watch is on version 2.1.

Then there is all the rest

Use it for health and fitness: Plan and perform your training. It will show your steps, meters walked/run, and a lot more. An overview of your activities plus nice, useful and configurable notifications. Sitting too much? Stand up! Go for a walk/run/whatever? Start and stop tracking, get useful info as you go.

WatchApps

Use it for calls and messaging: Just ask Siri to call or send a message to someone. And receive calls/messages and reply to them in an easy way.

Use it as a notification center: Get info about emails, appointments, social media activites and more as gentle notifications with or without sound or vibration. You can even answer messages and emails from the notifications. Either with voice, predefined messages or emojis.

Use it for navigation: Ask Siri for directions, follow the map and the instructions.

Use it for taking notes: Talk to e.g. Microsoft OneNote. It will take a note as you speak. And of course synchronize it via your iPhone to the Cloud and to all your gadgets with OneNote installed.

Use it as a remote control: For your Microsoft PowerPoint presentation, for your Apple TV, for the camera on your iPhone, for the music player. Practical.

Then there are all the other apps, those made by Apple plus all the third party apps. A lot of useful (and some not so useful) apps for news, traveling, banking, music, note taking, GTD, food, gaming, social media. A lot.

Conclusion

After just ten days my conclusion is clear: the Apple Watch is a very capable and useful smartwatch. It has made me pick up my iPhone less, it gives me necessary info discreet, it has contributed to get me motivated for an extra walk, it has made me answer the phone on my watch!

It is pretty:

Nothing negative?

Honestly, so far nothing negative. It has to be charged every night (even though you might stretch the battery to almost two days), but so do I. I like the size and looks of it, so a thinner Apple Watch wouldn’t make any difference for me. The day when Apple decides to not release OS-updates for this version of the watch, and the day the battery starts to drain too fast. Those days will come. But I do belive, taken the track record of Apple so far, that this first version of the Apple Watch will last for some years.

There are rumors that Apple might launch a new version of Apple Watch in March 2016. I don’t believe that will happen because the first version hasn’t reach all corners of the world yet (new countries got it one or two weeks ago). Another thing: the Apple Watch is expensive. Just ask those who bought the gold-version. I don’t think Apple would come up with a new watch already – that would make both us with the “standard” versions of the watch but also those who lately bought the most expensive versions pretty upset.

gold.png

Talking about the price. Of course one could complain. It is an expensive gadget. But considering the high quality materials, the high quality build,  the high quality content (apps) I think it is worth it. And yes, it is fashionable too, and you can buy high quality straps in different colors and making. Or the Edition version.

Or you could just buy an Windows 10 mobile phone and get glance screen functionality and live tiles. Then you probably don’t need a smartwatch! 😉

One more thing…

Security. Privacy. If you jump on the smartwatch-wagon you can also wave goodbye to your privacy. That is, if you choose to use the Apple Watch just as a watch and in offline mode, you’re good. But if you use it as it is supposed to be used, you will be tracked, tracked and tracked. I am very aware of the security risks with all gadgets combined with the Internet. We all do have something to hide, even if we don’t.

So you have to make a decision: participate in the “data stream” or stay (for the most part) offline. Of course there is a middle way: Use all possible security enhancements on your devices (encryption, lock codes, passwords, VPN and so on). I do. But with this watch I feel I have taken a step out on the thin, privacy ice. To comfort myself I just remind me that iOS and WatchOS are more secure than Android, the Apple App Stores are more secure than other app stores and so on.

ApplePrivacy

According to Apple they use encryption on the Apple Watch too. Encryption is used with Apple Pay, iMessage and FaceTime, Health and Fitness, and more. This makes me feel more secure.

Even if you don’t use any smartwatch or any apps on your phone, you will still be “tracked down” via cell towers or IMSI catchers. This is just how it is. At the end it is up to you – use your gadgets in a secure and strict manner, or let go and use them as most people do.

Just for the record (see my older blog posts and you’ll understand this statement) : I haven’t turned completely Apple “soft” or turned my back to Microsoft. I am just waiting and waiting for the Windows 10 platform to get mature and for Microsoft (or any other quality provider) to come up with a high-end quality smartphone and even a smartwatch (yes, I know the Microsoft Band exists).

All pictures from http://www.apple.com/watch

 

Long-time Windows Phone fan goes iPhone (what?!)

I did it. I dragged my body (and my wallet) to the closest Apple outlet and bought an iPhone 6 Plus. For those who knows me, and those who follow this blog, this is breaking and shocking news.

Oh!

Oh!

Why did I do it? Here we go:

  • My Lumia 1020 is more than 16 months “old”, and are pushing the limits.
  • To get the latest OS updates relatively fresh one must install the WP Developer Preview, and even then there is a lot of waiting.
  • Even though a lot of new apps have found their way to the Windows Phone Store, there is a lot of blank spots there:
    • All Google apps (BTW: Shame on you Google!)
    • Dropbox (coming, I know. But when?) (released 22. January 2015, see comment below)
    • Twitter (it exists, but not updated since July 2014) (updated 20. January 2015, see comment below)
    • Instagram (it exists in beta, but not updated since March 2014)
    • Vine (it exists, but not updated since December 2013)
    • LinkedIn (it exists, but not updated since December 2013)
    • Yammer (it exists, but not updated since July 2014 – shame on you Microsoft (!) )
    • The Office-apps (Word, Excel, PowerPoint) are better on iOS – shame on you Microsoft (!)
    • YouTube (still shame on you Google!)
    • Official Facebook app (I don’t really care – but the lack of it is not good)
    • And so on…
  • I wanted a relatively safe OS-environment, so Android (while Note 4 was extremely high on my most wanted list) was out of the picture.
  • I wanted to be sure to get the absolutely latest OS updates at once they’re released (Android out of the picture again – together with Windows Phone).
  • I wanted a big, well built and well designed smartphone with a high quality screen (no phone out of the picture – but you get the picture!).
  • “The camera – have you forgotten the camera?” I hear my Nokia friends scream. Well, nothing still beats the camera on my Lumia 1020 – but it is getting close. Very close. And while the 1020 picture quality is extremely good, it has happened pretty often that just “that picture” was taken 4 seconds to late. Yes, the 1020 camera is slow. Very slow. And yes, the camera on the iPhone 6 Plus is fast. Very fast! And the picture quality is good. Also in low light (but Lumia 1020 Xenon flash – I still love you!).
  • Startups. What? Well yes, I really want to be one of the first to try all the great new apps from startups all around the world (like Ensafer Messenger), and those apps are almost non-existent on Windows Phone, and they are almost allways released first on iOS.

You get the picture. A lot of waiting for apps and OS updates. And a lot of frustration. I’ve been realtively calm about all these apps, I’ve used web-versions of some of them with pretty good results. But not excellent results of course. And I have not mentioned all the niche apps (local banks, airlines, coffee-shops and so on).

So here I am, installing all the great apps on my brand new and shiny iPhone 6 Plus. I have to say: Impressive so far!

On the corner of my desk lies my lovely, good old Nokia Lumia 1020:

Well equipped Lumia 1020

Well equipped Lumia 1020

With the Glance Screen showing me the time, a little hand-over-gesture and it shows me the weather. And if I pick it up and lay it down on the wireless charger, it charges! And a little NFC-touch and it plays music load and clear on my Nokia MD-12 NFC speaker. So no, I will not stop using my Nokia Lumia 1020 – I’ll check for OS and app updates now and then – and I will shoot some great shots with it.

I really do believe Microsoft will get back in the business with Windows 10, and they will release great smartphones. But we’re probably talking about autumn 2015. The big question is: Will the apps be there too?

Maybe I’ll do a blog post comparing these two great smartphones. Maybe!

Updated 22. January 2015:

Yesterday was the big Windows 10 day with a lot of news from Microsoft. For a complete summary take a look here. The good news for existing Windows Phone 8.1 users is that their phone will get the update to Windows 10. Good!

Interestingly enough, Twitter finally updated their app for Windows Phone two days ago. As mentioned above, it’s been 6 months since the last update from them. And today, Dropbox finally released an official app for Windows Phone. This is good news, as both Twitter and Dropbox are important players in the app universe.

Video: Pair your WP 8.1 with a Nokia MD-12 NFC speaker

@Connects tweeted this on September the 11th:

Just for the fun of it I wanted to enter the competition. But to challenge myself a bit, I decided to make the video entirely on my Nokia Lumia 1020. That wasn’t to hard, just had to grab some screen shots (+ a photo of the phone and the speaker) and put them together in Movie Maker 8.1 on the phone.

After a few minutes I was ready to upload the finished product to YouTube:


I didn’t think it should be so easy to do this, so I might try again and make more (and better!) videos on my Lumia. The combination of tools/apps, all on the phone, made it both fun and easy to to.

Note! As you can see in the video, it is very easy to pair a Windows Phone 8.1 (in this case, my over 1 year old Nokia Lumia 1020) with a NFC speaker. Just tap and play. Another cool thing is the Device Hub, from where you can pin devices (in this case: a Nokia MD-12) to your Windows Phone 8.1 start screen. That is pretty neat as you get information about the battery status of the speaker, and tapping the icon you’ll see what apps are able to use the connected unit. In this case, MixRadio and Spotify.
As a side note for my Apple-friends: Let us hope Apple wakes up and opens its NFC-solution on the iPhone 6 and iPhone 6 Plus to external devices as speakers.

I’ve been watching the hashtag #ConnectsChallenge, it is nice to see how creative and good some of the participants are. Good luck to them and me 🙂

Hva bringer 2013 teknologisk?

De som har fulgt bloggen min en stund vet at jeg pleier å spå litt rundt nyttår. Med vekslende hell. Denne gangen skal jeg gjøre det igjen, men først vil jeg vise hva jeg sa tidlig i januar 2012 – og kommentere det nå. Her hele posten, med kommentarer i kursiv:

Tilbakeblikk på 2012

“I 2012 skjer dette (tror jeg):

  • En ny produsent kommer på banen i smarttelefonverden. Mulig basert på askene fra en gammel storhet.
    Kommentar: Med litt velvilje kan vi faktisk nevne en ny og en “nypolert”: Den nye er Jolla som har lansert sitt operativsystem Sailfish og som om litt vil lansere nye mobiltelefoner. Jolla har vokst ut fra Nokia. Videre har vi “nypolerte” Motorola som ble kjøpt opp av Google og som vil lansere nye modeller etterhvert.
  • Apple har nådd toppen, nedturen starter med produktproblemer, sviktende salg.
    Kommentar: Apple har vært gjennom nok et suksessfylt år, men vi begynner å se små tegn på en nedtur, her er f.eks. en link til en nyhet om Apple-aksjen som faller. Men for all del: Eplet har ikke slått sprekker, det har bare begynt å tørke litt inn. De bør fornye seg. Snarest!
  • Microsoft ypper seg med Windows 8. Vi ser starten på en suksess med samme OS på alle plattformer.
    Kommentar: Ja, Microsoft har lansert Windows 8 og Windows Phone 8, begge med brukbar suksess. Men det var først på slutten av 2012 at salget av enheter med W8 og WP8 kom skikkelig i gang, så 2013 vil nok vise tendensen bedre.
  • Nokia snur seg i graven, rister av seg støvet og slår hardt tilbake. Med suksessfulle mobiler og nettbrett.
    Kommentar: Jeg var (som vanlig) vel optimistisk med tanke på Nokia’s gjenoppstandelse/suksess, jeg trodde at de skulle klare å lansere et nettbrett også. Det kommer nok i 2013. Men Nokia har virkelig snudd seg i graven og klatret over gravkanten, de har hatt suksess med Lumia 920 (selger mer enn Nokia klarer å levere) og med lavpris Asha-serien (har tatt av i Asia og Afrika).
  • Sosiale medier på TV’er blir en flopp: hvem vil vise sin Twitter-stream eller Facebook-timeline til hele familien (i beste sendetid)?
    Kommentar: Har du sett noen bruke sosiale medier på TV’er i 2012? Nettopp!
  • Sikkerhet får større fokus både mobilt, stasjonært og i Skyen. Mulig vi får se lovpålagt sikkerhet i enkelte land.
    Kommentar: Ingen tvil om at sikkerhet kom i fokus i 2012, lovendringer er allerede på gang i EU, USA og andre steder.
  • Og ja, alle smarttelefon-, PC- og nettbrettprodusenter kommer med nye modeller! Hadde vært stusselig om de ikke gjorde det?
    Kommentar: Javisst! Enkelte slo på stortromma og kom like greit med “nye” versjoner av samme versjon! (Ja, jeg tenker på iPad3 og iPad4).

Godt nytt teknoår!”

Det var kort om 2012, jeg traff jo ganske bra!

Dette skjer i 2013

Smartelefoner
Det kommer et rush av nye modeller i februar, til våren, til høsten. Som vanlig. En ny produsent har dukket opp: Jolla. Blir spennende å se om den lille finnen kan yppe seg. Deres nye OS, Sailfish, ser i hvertfall lekkert ut!

Jeg har tidligere ymtet frempå at alle mobilprodusenter burde stramme inn på antall modeller, noe a la det Apple gjør. Men neida, de (Samsung, HTC, Nokia, Sony) freser ut modeller i bøtter og spann; en haug med forskjellige skjermstørrelser, varierende lagringsplass, med og uten 4G,  osv. De skyter med hagle. Vel, jeg synes det er sløsende, de burde satse på å ha f.eks. 3 modeller: en inngangsmodell, en folkemodell og en superdupermodell. Men de hører ikke på meg. Ikke i 2013 heller.

Apple: Kommer med iPhone 6, men aller viktigst, de lanserer et kraftig fornyet iOS7 hvor vi endelig får se aktive ikoner a la Windows Phone’s “fliser”. Det kommer selvfølgelig oppgraderinger av iPad også, naturlig nok. Hvis derimot Apple velger å nøye seg med f.eks. iPhone 5s og iOS 6.5 så tror jeg nedturen øker fart – folk venter noe mer fra Apple, både med tanke på design og løsninger. Eplet tørker fort inn.

Nokia: Lanserer nye Lumia’er til våren, naturligvis med kraftigere innmat og banebrytende kamera. Videre lanserer de et nettbrett, kanskje allerede i februar, det vil kjøre Windows 8 og vil skille seg fra konkurrentene med sitt smarte design. Og ja, jeg tror fortsatt at Nokia kommer til å overleve!

BlackBerry: Ja, du leser rett! Jeg nevner dem fordi de i januar 2013 lanserer et nytt OS, BlackBerry 10, og de lanserer samtidig nye smarttelefoner. BlackBerry var en gang helt på topp, de var førstevalget hos bedrifter/institusjoner og privatpersoner som satte sikkerhet på topp. Så fikk også de eplene rullende over seg, noe de tok skade av. Denne lanseringen er et være eller ikke være for BlackBerry. Jeg tror de får såpass suksess at de overlever, og at de vokser utover 2013.

Google: Kommer med en ny Nexus smarttelefon og et nytt nettbrett. Også her tror jeg en ny og banebrytende versjon av OS’et kommer, altså Android. Vi vil få se forbedret funksjon for multitasking og med flere (som regel 2) app’er fremme samtidig, bedre integrering med Nettskyen. Dette finnes nå, men det bør bli bedre. Videre er det jo å håpe at Google får til en bedre løsning i forbindelse med oppgraderinger til nye versjoner, herunder en bedre samkjøring med alle produsentene som tross alt lager Android-modeller.

Microsoft: Kommer til å finpusse og oppgradere alle sine nyheter fra 2012: Windows 8, Windows Phone 8, Surface, Office. Samhandlingen mellom enheter som har W8/WP8 kommer til å bli bedre, naturligvis knyttet via Nettskyen (SkyDrive, Outlook; Office365). Microsoft kommer til å vise seg som den mest fullkomne plattformen i 2013.

Sosiale medier: Racet fortsetter, og tendensen med en “fallende” interesse for Facebook fortsetter. Twitter kommer til å holde trykket oppe, Google+ kommer til å bli mer populært. Nøkkelen for disse tre og andre vil være å ha svært gode app’er på alle plattformer. Andre tjenester hvor veksten fortsetter: LinkedIn, Tumblr, Flickr.

Bedrifter som har/bør ha utstrakt kundekontakt må være på plass i sosiale medier i 2013. Vi ser at fler og fler kunder forventer å kunne finne bedrifter i sosiale medier, ikke bare det, de forventer tilnærmet umiddelbart svar fra bedriftene de kontakter. Et konkurransefortrinn for en bedrift kommer til å være nettopp det: God tilstedeværelse i sosiale medier, rask reaksjonstid med fornuftige svar og fornuftige innlegg.

Nettleserbaserte tjenester: Som kan benyttes på alle plattformer (f.eks. basert på HTML5) tok dessverre ikke av i 2012, men dette kan endre seg i 2013. Vedlikehold av app’er på en rekke plattformer (iOS, Android, Windows 8/WP8, Blackberry10, Qt med mer) er krevende, dermed vil det være av “alles” interesse at nettleserbaserte app’er kommer. Jeg har forøvrig skrevet om dette før, det var i desember 2010. Vi får se om 2013 er året da dette løsner.

PC’er: Dør de? Mange mener at vi ser slutten på PC-æraen, at det rett og slett er over og ut med PC’en. Jeg tror imidlertid ikke det, og årsaken er enkelt og greit Windows 8. Det har allerede blitt lansert bærbare og stasjonære PC’er med touchscreen, dette vil det komme mer av. En tynn, robust bærbar PC med vendbar touchscreen og svært kraftig innmat kommer til å bli “standarden” i 2013, ihvertfall for de som trenger produksjonskraft kombinert med mobilitet. Nå prøver faktisk Microsoft selv å påvirke dette med sitt Surface Pro nettbrett, vi får se hvordan det blir tatt i mot og om det kan krige mot hybridene.

Nettbrett: Veksten fortsetter. Til informasjonskonsum er nettbrettet uovertreffelige, noe fler og fler oppdager. Surfing (brett har jo alltid vært perfekt for det), lesing av magasiner/bøker, spill, sosiale medier.

Konkurransen blir om mulig enda hardere blant produsentene. Jeg tror Microsoft kommer til å gjøre det bra med sine Surface-modeller. De prøver med Pro-versjonen å erstatte den bærbare PC’en. Det kan hende de er inne på noe: Skikkelig, avtagbart tastatur, kraftig innmat, godt utvalg i tilkoblingsmuligheter. Alt dette kombinert med en relativt fornuftig størrelse, men kanskje aller viktigst: Kompabilitet med et svært spekter av programvare.

Blir også spennende å følge både Google’s Android OS og Apple’s iOS. Som nevnt over: begge bør fornyes kraftig. Men får vi 8-kjernes prosessorer? UltraMultraRetinaInYourEye-oppløsning? Vet du hva, det bryr jeg meg lite om! Det ville vært mer interessant om OS’ene klarte å utnytte kraften og oppløsningen nettbrettene tross alt allerede har. De har nemlig en heftig kraft og mektige skjermer som ikke fullt ut blir utnyttet.

Skjermstørrelser: Ja, størrelsen teller! Men som jeg har vært inne på i tidligere innlegg; det bør gå an å normalisere utvalget på det som er “brukbare” størrelser. I mitt syn er det ca. 4″ på smarttelefoner, ca 10″ på nettbrett, ca 12″ på bærbar PC. Vi opplevde i 2012 et rush av mer eller mindre vanvittige skjermstørrelser på smarttelefoner (4.1, 4.2, 4.3, 4.4, 5, 6.1 osv (!)), i tillegg kom det små nettbrett på rundt 7″. Joda, en smarttelefon  på rundt 5″ er lekker den, helt til du skal plassere den i lomma. Og ta den opp igjen. Et slit! De er noen flak for spesielt interesserte. Og 7″ nettbrett? Uten å ha prøvd slike selv vil jeg si at de først og fremst blir laget for å være brett nr 2 eller 3 i en familie som allerede har en iPad eller ett eller annet Android-brett. Men for all del, 7″ gjør det meget portabelt, kan være noe i det.

Sikkerhet: Kort sagt – det blir bare mer og mer usikkert å navigere på Internett. Dermed vil sikkerheten få enda større fokus: bedre passordrutiner med f.eks, 2-trinns autentisering og tjenester som tilbyr kryptering av filer lokalt før de transporteres og deles over nett.

Nå er det slik at det svakeste punktet så godt som alltid er brukerne, de klikker både her og der. Spesielt der de ikke burde klikket (fantastiske meldinger på Twitter, Facebook. Eventyrlige tilbudslinker på epost, med mer). Så jeg vil si at en ting er mer sikkerhet, en annen og kanskje enda viktigere ting er bevisstgjøring. Dessverre vil det alltid være bevisstløse blant oss, de kommer til å være hackernes beste venner. Dermed vil vi også i 2013 se alvorlige sikkerhetsbrudd både i nettbanker og andre steder.

Nettskyen (Cloud): Nettbaserte tjenester (som f.eks. GMail, Facebook, Flickr, Dropbox, Tumblr, Office365 med svært mange fler) har nå blitt så vanlig at vi ikke tenker over det lengre. Vi både oppretter, skriver og lagrer i Nettskyen – som om vi ikke har gjort annet. Slike tjenester er svært fleksible og stort sett tilgjengelige fra alle enheter. Man trenger ikke lengre ha noe særlig lagret lokalt.

Utfordringen for Nettsky-tjenester er stabil oppetid og ikke minst: Sikkerhet (se avsnittet over). Kryptering kommer til å bli vanligere i 2013, slik at folk uten dybdekunnskap kan benytte avansert kryptering for å sikre sine filer. Kryptering må bli enkelt å bruke, heldigvis ser vi at tjenester som f.eks. norske Ensafer dukker opp og tilbyr “sømløs” kryptering av allerede eksisterende tjenester som f.eks. Dropbox.

Avslutningsvis: Dette var noe av det jeg tror kommer til å prege teknologiåret 2013. Vi kommer sikkert til å få noen overraskelser; nye produkter og tjenester som vi ikke visste vi hadde behov for. Det begynner heldigvis å bli enklere verden over for nye bedrifter, såkalte startup’s, til å få frem sine produkter og tjenester i lyset. Knallhard konkurranse med svært mange deltagere. For mange bedrifter er ikke lengre markedet egen by eller eget land, det er hele verden. Alt takket være Internett. Spennende!

Jeg ønsker alle et godt, nytt år!

2012 – dette skjer teknologisk. Kortversjon

I 2012 skjer dette (tror jeg):

  • En ny produsent kommer på banen i smarttelefonverden. Mulig basert på askene fra en gammel storhet.
  • Apple har nådd toppen, nedturen starter med produktproblemer, sviktende salg.
  • Microsoft ypper seg med Windows 8. Vi ser starten på en suksess med samme OS på alle plattformer.
  • Nokia snur seg i graven, rister av seg støvet og slår hardt tilbake. Med suksessfulle mobiler og nettbrett.
  • Sosiale medier på TV’er blir en flopp: hvem vil vise sin Twitter-stream eller Facebook-timeline til hele familien (i beste sendetid)?
  • Sikkerhet får større fokus både mobilt, stasjonært og i Skyen. Mulig vi får se lovpålagt sikkerhet i enkelte land.
  • Og ja, alle smarttelefon-, PC- og nettbrettprodusenter kommer med nye modeller! Hadde vært stusselig om de ikke gjorde det?

Godt nytt teknoår!

Hva skjer i 2011 teknologisk?

Det er vanskelig å spå – især om fremtiden*. Derfor prøver jeg meg på det 🙂

En del av det jeg skriver om her vet vi allerede, eller har ihvertfall hørt rykter, resten er ting jeg tror kommer til å skje. Jeg påstår ikke at jeg har spesielle evner eller en vanvittig bra glasskule, jeg bare tror litt. Jeg hadde forøvrig en lærer på ungdomsskolen hvis motto var: du skal ikke tro, du skal vite! Han var forresten fra Bergen, så når han brølte den setningen ble det husket. Tross det: litt troing og synsing må vi ha, ellers blir det kjedelig!
Jeg har brutt en layoutregel og understreket litt av teksten, dette for å fremheve mine “spådommer”. Det betyr at det er ikke manglende linker i teksten. Here we go:

Jeg tror de som hevder at Nokia, Microsoft og RIM (BlackBerry) er for sent ute med sine nye smarttelefoner og OS, at de ikke klarer å konkurrere med Apple (iPhone) og Google (Android) tar feil. Her er hvorfor:

Nokia
Nokia lanserer flere store oppgraderinger av det nye operativsystemet Symbian^3. Dette gjør at modellen N8 blir svært populær utover 2011, sammen med modellen E7 (som har utskyvbart tastatur). Årsaken er at N8 og E7 er fullstappet av det ypperste av teknologi, så når Symbian^3 får et bedre brukergrensesnitt og softwareløsninger så vil salget ta av. Nokia kommer i tillegg helt sikkert med noen nye smarttelefoner med blant annet dobbelkjerneprosessor i 2011.
E7 har som kjent ennå ikke nådd markedet fordi Nokia har utsatt lanseringen. Jeg tror det er fordi de ønsker å integrere NFC (Near Field Communication) i E7, en chip de allerede har i C7-modellen. Dette gir avanserte muligheter for å benytte mobilen når man skal foreta betalinger, bruke den som elektronisk nøkkel med mer.
I tillegg kommer Nokia naturligvis til fortsatt å selge “vanlige” mobiltelefoner i mengder, spesielt i land med lavere levestandard og inntekt enn Nord-Europa og USA.

Apple
Apple lanserer iPhone 5 (jeg tror navnet blir iPhone V) i 2011. Bedre skjerm og kamera enn dagens, større minne og sannsynligvis dobbelkjerneprosessor. Mulig de i likhet med Nokia integrerer NFC. Apple har svært trofaste kunder, så iPhone V kommer til å selge forholdsvis bra. Men ikke bedre enn det iPhone 4 gjorde, og den kommer til å møte enda større konkurranse enn før.
iPad 2 skal også dukke opp i 2011, tror heller ikke den revolusjonerer noe som helst, det tok den første versjonen av iPad seg av 🙂
Jeg ser ikke bort i fra at Apple drister seg utpå med en (smart)telefon til, kanskje en liten tass som de kaller for iPhone XS?

Android (Google)
I 2010 kom det en ufattelig mengde med smartelefoner som hadde Android operativsystem. For mange. Tror storheter som HTC blir nødt til å begrense modellmengden. Men nye modeller kommer naturligvis, med videerutviklet skjermteknologi, dobbelkjerneprosessor og muligens NFC. Naturligvis slippes en masse oppgraderinger av selve Android. Selv om jeg ikke vier mye plass til Android her, betyr ikke det at Android ikke kommer til å prege 2011. Veksten fortsetter.

Windows Phone 7 (Microsoft)
En trang men spennende fødsel i 2010. Microsoft kommer til å levere flere kraftige oppgraderinger av operativsystemet Windows Phone 7, dermed vil modellene fra de forskjellige produsentene selge svært godt i 2011. Brukergrensesnittet til dette operativsystemet fikk stort sett svært gode kritikker i 2010, men manglende funksjoner som klipp&lim og multitasking gjorde at terningene slet med å vise mer enn 3 eller 4. Oppgraderingene endre det!

RIM (BlackBerry)
Nok en storhet som flere påstår vil få problemer på smarttelefonmarkedet. Jeg tror imidlertid at RIM har muskler nok til å overleve, og de kommer til å oppgradere og utbedre sitt nye OS 6. De lanserer helt sikkert nye smarttelefonmodeller, de har en hard kjerne av følgere (spesielt i bedriftsmarkedet) som er svært trofaste. Men en slik oppgradering og en bedre modell enn dagens Torch må komme tidlig i 2011!

Lesebrett, nettbrett, padder, fjøler, nevlebrett(*). You name it!
I 2010 kom som alle vet, også de som lever under åpen himmel i Amazonas eller i en hule i Tora Bora, iPad. Et spennende produkt med en stor, flott skjerm. Som jeg har nevnt i tidligere sammenhenger: ypperlig til konsum, ikke fullt så bra til produksjon. Men iPad har skapt et nytt marked for nevlebrett. Samsung var rask og hev seg på toget; de lanserte modellen Galaxy Tab. Litt større enn en stor smarttelefon, en god del mindre enn iPad. Amazon lanserte nevlebrettet Kindle, andre lignende modeller fra andre produsenter dukket også opp.
I 2011 vil det komme flere nevlebrett i flere størrelser og med andre operativsystem. Tror vi kommer til å få se Windows 7 på nevlebrett, og naturligvis en ny og bedre Android-utgave tilpasset nevleformatet. Og som nevnt over: iPad 2.
Jeg tror den store overraskelsen kommer fra Nokia, som lanserer et nevlebrett med Symbian^3 eller MeeGo. Kanskje de til og med drister seg til et nevlebrett med utskyvbart tastatur, en kjempe E7? Vi skal heller ikke glemme Google, kanskje de lanserer et brett med Chrome OS?
I løpet av 2011 tror jeg også at den “riktige” størrelsen på et nevlebrett kommer til å utkrystallisere seg, slik at det for eksempel i 2012 kommer til å være en standard størrelse på et nevlebrett.

Laptop og netbook
Er langt fra utdøende. Det kom noen kjekke små netbook’s i 2010, mange slike lanseres i 2011 også. Med bedre skjerm, raskere prosessorer, raskere/større lagringsplass der flere leveres med SSD lagring. Disse bærbare enhetene kommer altså i laptopformat, det vil si med fast tastatur. I tillegg lanserer som allerede kjent Google sin netbook med det nye operativsystemet Chrome som er nettbasert. Det vil si at du finner alle applikasjoner og tjenester på Internett, netbook’en blir “bare” verktøyet for å ta i bruk tjenestene. Jeg tror Chrome OS blir en suksess, tror også Microsoft lanserer et lignende nettbasert OS. Men spørs om det skjer allerede i 2011.
Netbook’s har ofte kun 10″ skjerm, noe som gjør den svært portabel men noe slitsom å bruke i lengden. Derfor tror jeg vi får se en rekke spennende 12″/13″ laptop’er til langt lavere pris enn det vi er vant til. Spesielt i business-sammenheng har akkurat 12″/13″ skjermer på laptop’er vært populært i mange år (tenk ThinkPad) men for dyrt. Det endrer seg i 2011. Til og med Apple blir nødt å gjøre noe med prisen på sin flotte, nye MacBook Air-serie.

Nettbaserte tjenester
Trenger ikke akkurat å være spåmann for å si at dette området kommer til å ta (enda mer) av i 2011. Google har mange spennende nettbaserte tjenester (f.eks. Gmail, Google Docs) som bare blir bedre og bedre. Microsoft har i tillegg til fornyelse av Live også lansert sin nettbaserte Office-pakke, det samme gjør den gamle storheten Oracle i disse dager. Så dette kommer til å ta av og bli langt mer vanlig å bruke. Ikke bare til eget bruk, men også deling og samarbeid i Skyen kommer til å bli trenden.
Det eneste som hindrer folk å ta steget ut i lause lufta (les: Skyen) er sikkerhet. Manglende sikkerhet. Både Google og Microsoft gjør sine tjenester sikrere med blant annet kun tilgang via HTTPS, men dette vil ikke være nok for bedriftsmarkedet. Derfor vil vi finne nisjeprodukter som tilbyr langt bedre sikkerhet i form av for eksempel kryptering av filer lokalt før de deles kryptert på nettet (enten kun internt i bedriften eller på Internett). En spennende tjeneste i denne sammenheng er norske Yoobits, som jeg tror/håper kommer til å bli en suksess i 2011. Ja, jeg kjenner folkene bak og ja, dette er reklame! Men det er faktisk en meget solid, sikker og spennende tjeneste som bør kunne bli utbredt i businessmarkedet.

Nettbaserte nedturer
Hva er nå det for noe? Jo, det er det vi fikk smake på en rekke ganger i 2010: nedetid på de store (sosiale) tjenestene som for eksempel Facebook, Twitter med flere. Det er ingen grunn til å tro at det skal blir mindre av dette. Jeg tror 2011 kommer til å bli befengt av ustabilitet i nettbaserte tjenester. Det eneste positive med det er at de er nødt til å forbedre seg, nødt til å tenke enda mer sikkerhet. For som vi vet er ofte årsaken til slik ustabilitet hackere, de elsker tydeligvis å spenne ben på de store. Det kommer de til å gjøre ofte i 2011. Så får vi håpe at utviklingen av sikkerhetsløsninger rundt nettbaserte tjenester går raskere enn hacka møkk, slik at vi får oppleve langt større stabilitet i 2012. Frykter også at vi får oppleve at selve infrastrukturen til Internett er for sårbar i 2011, med påfølgende nedetid. Det blir altså verre før det blir bedre…

Applikasjonsbutikker
Jeg skrev i mitt forrige blogginnlegg at jeg tror applikasjonsbutikkene slik vi kjenner de nå (med en for hvert mobilmerke omtrent) kommer til å forsvinne. Med det mener jeg at applikasjoner spesialtilpasset hvert enkelt OS blir “borte”, det vi heller kommer til å se er nettleserbaserte applikasjoner. Alt foregår i nettleseren, og forhåpentligvis vil vi se begynnelsen på dette i 2011. Tenk at du kan åpne en nettleser på din mobil eller nevlebrett eller laptop eller TV og tjenesten du besøker tilpasser seg automatisk til skjermstørrelse og språk. Så enkelt! Spennende her er Google Chrome som viser vei i denne sammenheng. På grunn av HTML 5, Java og Silverlight er slike løsninger mulige å lage og de lages. Så får vi se om 2011 blir det store gjennombruddet.

Gratis eller betalbare nettjenester?
Ja takk, begge deler! Vi så i 2010 at magasiner og aviser tilpasset nevlebrettet iPad betales for. Folk er villige til å betale for kvalitet. Nettavisene slik vi har kjent de frem til i dag er og kommer til å være gratis, lettbente og reklamebefengt. Men magasiner, bøker og “tyngre” utgaver av nettaviser av høy kvalitet kommer til å bli mer vanlig og folk kommer til å være villig til å betale for det. Så selv om jeg tror applikasjonsbutikkene blir borte, så betyr ikke det at applikasjonene/løsningene blir gratis. Man betaler for enkeltutgaver eller abonnement. Dette stiller høye krav til dagens avishus/journalister/fotografer rundt om, de må lage kvalitetsløsninger som folk betaler for, samtidig skal de holde kvaliteten oppe på gratisutgaven av sine nettsider. Noen store kommer til å falle, men kanskje ikke før i 2012.

Sosiale media
Facebook’s vekst fortsetter naturligvis. Det er fortsatt geografiske områder de ikke er i ennå (i første rekke Kina), og det er fortsatt mange som ikke har tatt tjenesten i bruk. Spørsmålet er om for eksempel Google og Microsoft kommer til å sitte stille og se på veksten. Google har allerede den sosiale tjenesten Orkut som faktisk ser bra ut (bedre enn Facebook, selv om det ikke sier så mye). Jeg tror Google finpusser litt til på Orkut og relanserer den, muligens med nytt navn. Microsoft gjør stadige endringer av sin Live Messenger løsning, tror de holder seg til den vinklingen mot sosiale medier med tett kobling opp mot Facebook og Twitter, og ikke prøver å lage en direkte konkurrent.
Twitter kommer naturligvis også til å vokse sterkt, tjenesten har blitt utrolig populær og enkelheten gjør at flere kommer til å ta Twitter i bruk fra mobilen. I hele verden. Tror Twitter kommer til å tilby mer funksjonalitet i forbindelse med GPS-lokalisering, dermed blir de en sterk konkurrent til Gowalla og Foursquare. Mulig vi i 2011 får oppleve at en av de sistnevnte eller begge kommer til å bli oppkjøpt av… Ja, si det!

Oppsummert
Internett er fortsatt i sin barndom, det samme kan man si om smarttelefoner og andre mobile løsninger. Så utviklingen blir rivende fremover. Det er moro og spennende, men det koster. Både for de som utvikler og produserer (og kjøper 😉 ). Noen blir borte, andre kommer til. Slik er det. Jeg oppsummerer 2011 slik:

Smarttelefoner: både Nokia, Microsoft og BlackBerry vil komme med store oppgraderinger av sine nye mobile OS og dermed ta større markedsandel. NFC gjør sitt inntog, det samme gjør dobbelkjerneprosessoren. iPhone V lanseres. Og kanskje en kjekk liten iPhone XS.

Laptop/netbook: De små 10″ blir raskere/bedre, og vi vil se at 12″/13″ blir enda mer populær, spesielt i businessmarkedet, på grunn av lavere priser og bedre ytelse. Chrome OS og Google’s netbook blir en suksess. Og hold deg fast: MacBook Air blir billigere!

Brett og padder og sånt: vi så bare begynnelsen i 2010, iPad ble meget populær. Det kommer masse konkurrenter i 2011, bedre ytelse, bedre skjermer, bedre OS. En standard størrelse utkrystallisere seg muligens. Også her kommer både Microsoft og Nokia på banen, førstnevnte ihvertfall med et OS og kanskje et eget nevlebrett, sistnevnte med både OS og brett. Også RIM lanserer sitt BlackBerry PlayBook brett.

Nettbaserte tjenester: Veksten fortsetter, men vi får oppleve enda mer ustabilitet enn det vi så i 2010. Mye nedetid.

Alt i alt blir det et svært spennende år teknologisk. I desember 2011 skal jeg i all stillhet kikke tilbake på dette innlegget og se om ihvertfall noen av mine “spådommer” slo til 🙂

(*) endret 03.01.11: har korrigert i teksten slik at jeg konsekvent bruker ett uttrykk: nevlebrett som en fellesbetegnelse for alle brettyper (iPad, lesebrett, nettbrett, fjøl, osv). Ordet nevlebrett tør jeg påstå at jeg fant opp 😉

Uttrykket nevlebrett først brukt 10.12.2010 av meg

ordet “nevle” betyr å ta på, å bruke hendene/fingrene på. Synes det passer utmerket!

 

Velkommen 2011!

Applikasjonsbutikkene blir borte

Om et par tre år, kanskje før siden et år er utrolig lenge i teknologisammenheng, kommer vi til å le av dagens forskjellige appstores for mobile enheter. Android har én, Apple har én, Samsung har én, Microsoft har én, Nokia har én, Sony Ericsson har én. Og så bortetter. Det er mildt sagt et kaos av applikasjoner; det sitter en applikasjonsutvikler under annenhvert tre verden over. Heldigvis kommer det til å bli slutt på det! De må gjerne sitte under de samme trærne altså 😉

Finnes det programmerere som er dyktige nok til å utvikle en applikasjon som selger som kaldt øl, ja da klarer de samme å utvikle nettleserbaserte løsninger. Det være seg i HTML5, 6 eller 7, Java, Silverlight 5, 6 eller 7. Eller hva nytt som enn måtte dukke opp av slike verktøy. I stedet for å ha 38 forskjellige applikasjoner på mobilen/lesebrettet/netbook’en, så har man en nettleser eller to (som for eksempel Safari, Chrome, Opera eller Internet Explorer) med 38 forskjellige nettsider med nøyaktig samme funksjonalitet som vi fant i applikasjonene. Og som naturligvis har (i enkelte tilfeller noe redusert) funksjonalitet offline når man ikke har tilgang på nett. Ikke det at problem med tilgang på nett vil være spesielt stort i nærmeste fremtid.

Utviklerne vil selvfølgelig leve videre, det er jo de som skal lage dette. Men de rene applikasjonsbutikkene som vi kjenner i dag blir borte. Dessverre må vi nok også i fremtiden betale for flere av disse nettbaserte løsningene. Noe skal de jo leve av.

Men tenk deg løsninger med automatisk endring av formatet alt ettersom det er en touchbasert eller QWERTY-basert enhet som besøker siden, om den har 2.4″, 4″, 7″, 11″ eller for den saks skyld 42″ skjerm, om det er en Android, iOS, Windows Phone, Samsung eller hva, om enheten er satt opp med norsk eller kinesisk språk. Automatisk endring av format og språk. Kjekt!